Consejos para superar la frontera más compleja: Panamá

Todo viajero que comienza su travesía por América, sea desde el norte al sur, o viceversa, tiene que vérselas con la fastidiosa y exigente entrada a Panamá. Es uno de los tramos que genera más incertidumbre y problemas en los viajeros. Las infundamentadas políticas proteccionistas de Panamá convierten este paso en un escollo, a veces, muy difícil de sortear.  En este post te contamos nuestra experiencia y te damos algunas recomendaciones para poder seguir el camino sin inconvenientes, generados gracias a las políticas absurdas que ponen en práctica algunos territorios.

Averiguaciones previas

En nuestro caso llegamos a Colombia desde Argentina, es decir desde el sur, con el destino puesto en México. A medida que subíamos por tierra íbamos consultando a los viajeros que ya habían pasado por el karma del mochilero. Escuchamos muchas historias, recomendaciones, advertencias y versiones acerca de cómo pasar, incluso, conocimos algunos que intentaron cruzar por el temeroso Tapón del Darién.

Las opciones iban y venían a medida que nos acercábamos hacia el norte de Colombia. Intentamos conseguir la mayor cantidad de información antes de tomar una decisión.

Las exigencias para pasar

Uno de los primeros inconvenientes que surgieron en el camino fue cuando estábamos pasando por Ecuador. Según algunos viajeros, en Panamá, solicitan por alguna razón desconocida, el sello en el pasaporte de Ecuador y, como nosotros utilizamos el DNI para atravesar las fronteras del Mercosur, no lo teníamos y tampoco nos lo quisieron poner (más allá de las insistencias). Según versiones que no nos constan, Panamá cobraría una multa por la falta del sello de salida de Ecuador en el pasaporte.

Luego surgió otro inconveniente, supuestamente había que tener también el sello del país saliente, en nuestro caso Colombia. El problema para nosotros seguía porque una vez que atraviesas los países con el DNI, todos se niegan a sellar tu pasaporte. Este fue un gran problema que debimos resolver, en pocas palabras, yendo a la oficina de migraciones de Bucaramanga, luego tomando un bus a Venezuela, salir y entrar en el día, para luego retornar a Bucaramanga. Fue un día complicado pero logramos que nos sellen el pasaporte.

Según pudimos averiguar en ese momento lo que exigía Panamá para ingresar, era lo siguiente: (fundamental) un boleto de salida del país, dinero en efectivo (dólares), tarjeta de crédito operativa, es decir, no vencida; un domicilio de llegada, puede ser una reserva de hostal o la dirección de una casa, y por último, el sello del país saliente.

Opciones para llegar a Panamá

Como dijimos anteriormente a medida que nos cruzábamos con viajeros íbamos recolectando experiencias e información sobre las diferentes posibilidades que teníamos para llegar a Panamá.

-Por tierra: sin duda la opción más peligrosa y desechable de todas. El Tapón del Darién es prácticamente impenetrable por tierra. Es sumamente peligroso ya que, según se dice, allí hay células activas de las FARC (fuerza guerrillera hostil de Colombia) y también del ejército nacional. Además es un territorio selvático que solo se podría cruzar con un guía no oficial. Conocimos casos de gente que lo ha intentado y los supuestos guías los han abandonado en medio de la selva. Aquí hay una delgada línea que divide la aventura del peligro real.

-Por mar: una de las más utilizada, la ruta para realizar este paso sería a través de la localidad de Turbo que se encuentra en la costa noroeste de Colombia (se puede ir desde Cartagena o, para que sea más directo, desde Medellín).

Después, se debe cruzar con una lancha a Capurgana (Colombia) allí te sellan la salida; y luego tomar otra hasta Puerto Obaldía (Panamá) aquí se realiza el ingreso al país. Algo para tener en cuenta es que en Capurgana no hay cajeros automáticos por lo que se debe llegar con dinero en efectivo.

Una vez en Puerto Obaldía, algunas de las opciones para llegar a Panamá City son las siguientes: tomar un avión desde allí, aunque solo salen los domingos, martes y jueves y funcionan por reserva a través de internet y la otra es irse hasta Armila, donde hay una comunidad indígena Cunha y conseguir raid hasta Carpi, una vez allí, si se puede tomar una ruta directa hasta la ciudad de Panamá. Es una opción que te puede demandar más dinero que tomar el avión.

Otra de las opciones, tal vez la más atractiva pero sin duda la más cara, es tomar un velero en Cartagena de Indias y atravesar por toda la bahía de San Blas, el paradisíaco archipiélago de 365 islas.

Son 5 o 6 días de viaje, están incluidas las comidas y las paradas en las islas y el tour cuesta alrededor de 500 dólares, más el pago de 25 dólares por el ingreso a la comunidad Cunha. El velero llega a la ciudad de Colón (costa este de Panamá).

Esto sin duda no es menor, ya que para llegar a la ciudad de Panamá se debe tomar un bus, que cuesta cerca de 10 dólares y tarda unas dos horas.

Otra opción que pudimos encontrar fue pasar con un velero pero, en menos días y sin la comida incluida. Esto nos costaba la mitad, 250 dólares, más la entrada a la comunidad Cunha, por supuesto, y también nos dejaba en la ciudad de Colón. Esta opción la desechamos debido a que era mucho dinero y no apreciaríamos el esplendor de la bahía de San Blas.

La opción más conveniente y barata para ir por mar, es contactar a los dueños de los veleros y arreglar directamente con ellos para llegar a un acuerdo. En nuestro caso dimos con uno que tenía un hostal en Panamá y cambiaba el viaje por un mes y medio de voluntariado. En principio fue lo mejor que podíamos encontrar, pero luego nos dijo que solo lo hace si es a la inversa, es decir, desde Panamá hacia Colombia, una vez que ya se garantizó el pago del mes y medio de trabajo en su hostal.

-Por aire: tal vez la opción más popular e incluso económica si se logra sacar con anticipación. Colombia cuenta con aerolíneas low-cost, es decir que se pueden conseguir vuelos baratos, incluso, pagando el exceso de equipaje. Cuesta, en promedio, solo de ida unos 100 dólares por persona, directo a Panamá. Si bien es mucho dinero, las otras opciones son más caras.

Cómo cruzar si tienes vehículo

En este punto la cuestión se vuelve más compleja. No es nuestro caso pero hemos conocido varias personas que cruzaron con su auto, camioneta o moto.

En principio, lo que se recomiendo hacer es tratar de contactar a aquellos que están en la misma situación. Buscar en redes sociales o directamente en los hostales a todos los viajeros que quieran cruzar.

Esto es para agruparse entre varios portadores de vehículo y pagar entre todos un container que lo traslade a la ciudad de Colón (este de Panamá). Dependiendo del tamaño de la moto o el automóvil varía el costo.

Una moto de viaje, es decir, de alta cilindrada, puede costar entre 400 y 500 dólares incluídos todos los trámites de aduana. Por su parte, un automóvil o camioneta, considerando el mayor porte, puede salir entre 800 y 1000 dólares.

Cómo evitar problemas

En nuestro caso tuvimos problemas con el boleto de salida de Panamá. Meses antes de llegar al norte de Colombia, conseguimos un vuelo excesivamente económico que salía desde Costa Rica a México. Lo pagamos y, al momento de sacar el pasaje Colombia-Panamá lo mostramos como garantía de salida del país.
Esto en principio no fue un problema, pudimos sacar el vuelo pero en la escala nos bajaron del avión argumentando que necesitamos tener un boleto de salida de Panamá. La aerolínea reconoció su error pero nos exigió que sacáramos un ticket, solo en la empresa Tica Bus, de salida del país.

Tica Bus no tiene oficinas en Colombia, el boleto solo se puede sacar con tarjeta de crédito y por teléfono. Es un trámite muy molesto y que genera incertidumbre, pero fue la única manera en la que pudimos pasar procurando que la aerolínea nos reconozca su error.

Como respuestas a las disposiciones absurdas que impone Panamá la opción más usada es conseguir un boleto falsificado de salida. Es cierto que se corre cierto riesgo, pero mucha gente lo ha hecho y le ha funcionado muy bien.

Repasando todo, para pasar sin inconvenientes este país recomendamos tener:

-Boleto de salida, fundamental, sea real o falsificado.
-Una dirección de llegada. Puede ser cualquiera porque no lo controlan.
-Alguna tarjeta de crédito, si bien no siempre piden que la muestres, dentro de las posibilidades, es mejor tener una para evitar problemas.
-Algo de dinero en efectivo, si es posible llevar unos dólares para mostrar en el caso de que así lo exijan.
-Los sellos de los otros países en el pasaporte. En nuestro caso no repararon en ello pero conviene tenerlos.
-Si vas a cruzar en algún vehículo asegurarse de tener todos los papeles en regla para evitar problemas en la entrada al país.

Autor entrada: Ambos Mundos

4 thoughts on “Consejos para superar la frontera más compleja: Panamá

    Seres Reales

    (21 marzo, 2017 - 6:09 pm)

    Muy bueno chicos! veremos como nos va, en breve pasaremos por la temida. Hay una nueva empresa low cost de vuelos “Wingo”. Se inauguró a fin del año pasado y chequeando valores hay pasajes que valen la pena.

    Pablo Hernandez

    (24 marzo, 2017 - 3:27 pm)

    Hola, pronto me tocará hacer el eso, pero a la inversa. Debería ser menos problema o lo mismo? Aún nose que medio utilizaré para entrar a Colombia. Saludos y michas gracias por tu blog que iré leyendo poco a poco.

      Ambos Mundos

      (24 marzo, 2017 - 6:12 pm)

      Hola! Gracias por escribirnos. Mira, de norte a sur, es decir, de Panamá a Colombia, los requerimientos serían menores. También depende si entras en avión o en barco, asegúrate de tener la mayor cantidad de los requisitos y seguro no tendrás problemas! Cualquier otra duda nos escribes y te ayudamos. Buen viaje!!!!

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